De son vrai nom Fatma Zohra, Noura est née en 1942 à Cherchell en Algérie. A la séparation de ses parents, elle doit abandonner ses études et trouver un travail. Elle devient animatrice d’une émission enfantine à Radio Alger. Par la suite, elle interprète des pièces de théâtre et des opérettes dans lesquelles elle chante sous la direction du chef d’orchestre Mustapha Skandrani. Encadrée par le maître Mohamed Jamoussi et Mahboub Bati, elle s’impose très vite comme l’une des plus grandes chanteuses algériennes de l’époque.

En 1959, elle part pour Paris pour une série d’enregistrements. La même année, elle épouse l’auteur compositeur interprète Kamel Hamadi rencontré à Radio Alger. Noura commence alors à collaborer avec différents musiciens dont El Habib Hachelaf qui adapte pour elle Ya rabi Sidi (Oh, mon dieu), dont Kamel Hamadi compose la musique.

Celle qui se veut la chanteuse de tous les Algériens interprète les thèmes traditionnels : le mariage avec Mebrouk el aêrs (Félicitations pour le mariage), l’amour avec Houa Houa (lui lui), mais aussi l’exil avec Gal el Menfi (le banni a dit) et des préoccupations plus actuelles. Ahmed Wahby lui compose du moderne oranais (Asri) et son mari des chansons kabyles qu’ils chanteront ensemble. Noura et Kamel Hamadi incarnent le duo de la chanson algérienne des années 1960.

Après 1962, Noura retourne vivre en Algérie, mais vient fréquemment à Paris où elle côtoie beaucoup d’artistes français dont Juliette Gréco.

En 1965, elle sort un album entièrement en français où elle interprète Une vie de Michel Berger, et Paris dans mon sac de Kamel Hamadi.

En 1971, elle reçoit, en compagnie de Slimane Azem, un disque d’or qui couronne la vente de plus d’un million de disques chez Pathé Marconi, première distinction, à ce titre, d’artistes maghrébins en France.

En 2008, Noura ainsi que son mari Kamal Hamadi ont été décorés chevaliers des Arts et des Lettres. La cérémonie a été organisée à la Cigale en novembre 2008 à l’initiative de Génériques et de Tactikollectif (voir photos ci-dessous).

>> Photographie de Noura issues du fonds Mohand Anemiche (à venir)
>> Affiche de Noura, Pathé Marconi

Illustration: Collection Génériques/Pathé Marconi